Encefalitis: diagnóstico

Tomografía computarizada del cerebro de una niña con la encefalitis

Las preguntas sobre los síntomas, factores de riesgo y antecedentes clínicos son importantes para hacer un diagnóstico de la encefalitis. Los exámenes de diagnóstico que pueden ser necesarios son los siguientes:

  • Imágenes del cerebro. Imágenes del cerebro es a menudo la primera prueba si los síntomas y la historia del paciente sugieren la posibilidad de encefalitis. Las imágenes pueden revelar inflamación del cerebro o alguna otra condición que pueda estar causando los síntomas, como un tumor. Tecnologías pueden incluir imágenes por resonancia magnética (IRM), que puede producir imágenes detalladas de corte transversal y 3-D del cerebro, o la tomografía computarizada (TC), que produce imágenes transversales.
  • Punción lumbar. Con una punción lumbar, el médico inserta una aguja en la zona lumbar para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR), el fluido que rodea al cerebro y la columna vertebral. Un perfil particular de células sanguíneas y proteínas del sistema inmune puede indicar la presencia de infección e inflamación en el cerebro. En algunos casos, las muestras de LCR puede ser probado en un laboratorio para identificar el virus causante u otro agente infeccioso.
  • Otras pruebas de laboratorio. Su médico u otros miembros del equipo de atención puede tomar muestras de sangre, la orina o excreciones de la parte posterior de la garganta. Estos pueden ser probados en el laboratorio para identificar algunos de los virus u otros agentes infecciosos que pueden causar encefalitis.
  • Electroencefalograma (EEG). El médico puede ordenar un electroencefalograma (EEG), una prueba en la que se fijan una serie de electrodos en el cuero cabelludo. Los registros EEG la actividad eléctrica del cerebro. Ciertos patrones anormales en esta actividad puede ser compatible con el diagnóstico de la encefalitis.
  • Biopsia cerebral. En raras ocasiones, un procedimiento para extraer una pequeña muestra de tejido cerebral (biopsia del cerebro) se utiliza si los síntomas se agravan, los tratamientos no están teniendo ningún efecto, y no hay un diagnóstico de trabajo.