Encefalitis: tratamiento

El tratamiento para los casos leves se compone principalmente de:

  • El reposo en cama
  • Un montón de líquidos
  • Medicamentos antiinflamatorios, tales como el acetaminofeno, ibuprofeno y naproxeno, para aliviar los dolores de cabeza y fiebre.

Medicamentos antivirales

Los casos más graves de encefalitis por lo general requieren tratamientos antivirales agresivos. Los medicamentos antivirales utilizados para tratar la encefalitis incluyen:

  • Aciclovir
  • Ganciclovir

Algunos virus, como los virus transmitidas por insectos, no responden a estos tratamientos. Sin embargo, debido a que el virus específico que causa la infección no puede ser identificado de inmediato o en absoluto, el tratamiento con aciclovir se suele empezar de inmediato. Este fármaco puede ser efectivo contra el virus del herpes simple, que puede dar lugar a complicaciones importantes e incluso la muerte, cuando no se trata rápidamente.

Los efectos secundarios de los medicamentos antivirales pueden incluir náusea, vómito, diarrea, pérdida de apetito y dolores musculares o dolor en las articulaciones o dolor. Raros los problemas serios pueden incluir anormalidades en la función renal o hepática o la supresión de la médula ósea. Las oportunas pruebas se utilizan para supervisar los efectos adversos graves.

Cuidado médico de apoyo

El cuidado médico adicional es necesario para las personas con encefalitis grave. El tratamiento puede incluir:

  • Asistencia respiratoria, así como una cuidadosa monitorización de la respiración y la función del corazón
  • Líquidos intravenosos para garantizar la correcta hidratación y los niveles adecuados de minerales esenciales
  • Medicamentos antiinflamatorios, como los corticosteroides, para ayudar a reducir la hinchazón y la presión dentro del cráneo
  • Medicamentos anticonvulsivos, como fenitoína, para detener o prevenir las convulsiones.

Seguimiento de la terapia

Después de la enfermedad inicial, puede ser necesario para recibir terapia adicional dependiendo del tipo y gravedad de las complicaciones. Esta terapia puede incluir:

  • Terapia física para mejorar la fuerza, flexibilidad, equilibrio, coordinación motora y la movilidad.
  • Terapia ocupacional para desarrollar habilidades de la vida cotidiana y el uso de productos adaptables que ayudan con las actividades cotidianas.
  • Terapia del lenguaje para volver a aprender el control muscular y la coordinación para producir el habla.
  • Psicoterapia para aprender estrategias de afrontamiento y las nuevas habilidades de comportamiento para mejorar los trastornos del humor o cambios de dirección de la personalidad – con el manejo de la medicación si es necesario.