Encefalitis viral

Resumen

La encefalitis viral es la inflamación del cerebro, causada por cualquiera de una serie de virus. Los síntomas incluyen fiebre alta, dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, rigidez en el cuello y la espalda, vómitos, confusión y, en casos graves, convulsiones, parálisis y coma. Los bebés y los ancianos están particularmente en riesgo de una enfermedad grave. Los arbovirus – virus transmitidos a través de las picaduras de insectos – se encuentran entre las causas más comunes de encefalitis viral, e incluyen la encefalitis japonesa y los virus de la encefalitis transmitida por garrapatas.

La encefalitis viral es una inflamación del cerebro causada por un virus. Algunas enfermedades virales, como el sarampión y la rubéola, también pueden progresar hasta comprometer la inflamación del cerebro. Otros microorganismos, tales como bacterias, hongos y parásitos, son capaces de provocar la encefalitis, pero los virus – en particular el grupo conocido como enterovirus – son la principal causa. Una vez dentro de la sangre, los virus migran al cerebro donde comienzan a multiplicarse. El cuerpo cuenta de la invasión y monta una respuesta del sistema inmune. Esto hace que el cerebro a hincharse. La combinación de la infección y la respuesta inmune crea los síntomas típicos de la encefalitis viral. El mayor riesgo de encefalitis viral es un daño cerebral permanente. Los niños de un año o menos y los adultos mayores de 55 años y más son más vulnerables a las complicaciones que amenazan la vida.

Síntomas

Los síntomas de la encefalitis viral incluyen:

  • Temperatura alta
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Malestar general
  • Tortícolis
  • Espalda rígida
  • Vómitos
  • Cambios en la personalidad
  • Confusión
  • Pérdida de la memoria (amnesia)
  • Convulsiones
  • Parálisis
  • Coma.

Los virus que pueden causar encefalitis

Algunos de los virus que son capaces de causar la encefalitis incluyen:

Modos de transmisión

Los virus son altamente infecciosos. Algunas de las formas de transmisión del virus son:

  • Tos y los estornudos de una persona infectada que liberan virus en el aire, que luego son inhaladas.
  • Insectos infectados (como los mosquitos o garrapatas) y animales, que pueden transferir algunos virus directamente en el torrente sanguíneo a través de su picadura.
  • Comer alimentos o bebidas contaminadas.
  • La transferencia de algunos virus puede ocurrir a través de contacto con una persona infectada.
  • Hay pruebas que sugieren que algunos casos de encefalitis viral son causados ​​por una infección por el virus del herpes simple latente se vuelva a activar.

Infección y la respuesta del sistema inmune

Una vez que los virus han tenido acceso al torrente sanguíneo, se multiplican y se dirigen hacia la médula espinal y el cerebro (sistema nervioso central). El acceso al cerebro es por la sangre o los nervios. Después de superar la barrera sangre-cerebro, los virus se deslizan dentro de las células cerebrales. Esto altera, daña y finalmente rompe las células cerebrales infectadas. Algunos virus tienen una preferencia por las diferentes áreas del cerebro. Por ejemplo, el virus del herpes simple le gusta apuntar a los lóbulos temporales situadas encima de cada oreja. Las células del sistema inmune se precipitan al cerebro y comienzan a atacar a los virus. Esta característica hace que el cerebro hinchazón (edema cerebral). Tanto la infección y los intentos del cuerpo para combatir la infección son responsables de los síntomas de la encefalitis viral.

Complicaciones

Los bebés, las personas mayores y las personas con inmunidad reducida tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones de la encefalitis viral. Algunas de estas complicaciones son:

  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Niveles bajos de oxígeno en la sangre (hipoxemia)
  • Sangrado en el cerebro (hemorragia intracerebral)
  • Daño cerebral
  • Muerte

Métodos de diagnóstico

La encefalitis viral se diagnostica mediante una serie de pruebas, incluyendo:

  • Exploración física.
  • Análisis de sangre.
  • Tomografía computarizada (TC).
  • Electroencefalografía (EEG) para medir las ondas cerebrales.
  • El examen de laboratorio del líquido cefalorraquídeo (líquido transparente que baña el cerebro y la médula espinal) elimina mediante una punción lumbar.
  • La resonancia magnética (MRI).

Opciones de tratamiento

A diferencia de las bacterias, los virus son difíciles de tratar. Los medicamentos antivirales funcionan sólo en un número limitado de virus. El tratamiento se dirige a reducir la severidad de los síntomas y puede incluir:

  • Hospitalización
  • Medicamentos antivirales, por vía intravenosa, si el virus es conocido por ser (tales como el virus del herpes simple) sensible a los fármacos
  • La administración intravenosa de soluciones de carbohidratos para ayudar a reducir la inflamación cerebral
  • Drogas, como los corticosteroides para reducir la inflamación cerebral
  • Medicamentos contra el dolor
  • Medicamentos para prevenir los vómitos
  • Medicamentos anticonvulsivos
  • Medicamentos para reducir la fiebre, como el paracetamol
  • Los líquidos para prevenir la deshidratación, pero no demasiado, ya que esto puede empeorar el edema cerebral (hinchazón del cerebro).

Perspectivas a largo plazo

La gravedad de la encefalitis viral depende del virus particular, y con qué rapidez se le dio tratamiento. Generalmente, la fase aguda de la enfermedad dura alrededor de una o dos semanas, y los síntomas desaparecen rápidamente o ya sea desploma lentamente durante un período de tiempo. En muchos casos, la persona hace una recuperación completa. En otros casos, la persona puede quedar con diversos grados de daño cerebral, que puede requerir la atención de apoyo a largo plazo y la terapia.

Dónde conseguir ayuda

  • Su médico
  • Servicio de urgencias del hospital más cercano
  • Siempre llame a una ambulancia

Cosas a tener en cuenta

  • La encefalitis viral es una inflamación del cerebro causada por un virus.
  • El principal riesgo es el daño cerebral permanente.
  • Los niños de un año o menos y los adultos mayores de 55 años y más tienen un mayor riesgo de complicaciones que amenazan la vida.
  • Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos para aliviar los síntomas y los medicamentos antivirales si es apropiado.